曼联队史之八:曼联早控制了英足总挥舞钞票创纪录引援

在职业足球诞生这一刻,英足总试图让金钱与足球脱钩,可是历史上无数事发证明,一个能够挥舞着钞票的俱乐部更容易获得成功,在成功入主牛顿希斯并且更名为曼联之后,老板戴维斯要开始搞金元足球了,他挥舞着钞票开始一系列的变革。

搞定了曼联的队徽、球衣、队名,他先把目光投向了银行街球场的看台,当年曼联本来就是匆忙搬离了牛顿希斯,银行街球场属于粗制滥造版本的,观众席连个雨棚都没有,下雨天根本没法看比赛,浑身上下写满了寒酸,这跟土豪本色的戴维斯很不契合。所以,戴维斯大手一挥决定改建,先是加固了银行街球场、加装了雨棚、扩建了数千个座位的容量,让更多人可以看到曼联的比赛,他扩建球场的预算都足够买下2个牛顿希斯的了。扩无可扩之后,他决定另外找个地方新建球场,曼联的下一站是大名鼎鼎的老特拉福德,这属于后话。

在人事管理方面,他把曼联秘书詹姆斯韦斯特、曼联队长斯塔福德都纳入了董事会,并且任命本特利为曼联的领导,这一次任命非同凡响。为什么呢?本特利是原来博尔顿的秘书、足球联盟的领导,还是足球协会的副领导,他一直倡导废止新规、废除转会金额上限,他认为足球应该是有钱人的活动,他愿意担任曼联的领导,是因为戴维斯承诺会给曼联巨额投资进行引援,而曼联需要本特利的人脉。本特利也需要曼联的成功,来证明自己的理论是正确的:更高的投资才能带来更多的观赏性。

英足总的新规有一些历史渊源。在业余足球时代,球员是没有薪水的,足球运动员并不认为是一个正经的工作(像不像我们现在家长的观点?),他们认为一天到晚不工作,周末踢一场球的人属于“街溜子”,那时候球队的门票收入绝大部分都要捐出去,给当地的女工做活动培训,帮助女工找到更好的工作。

这里面有一些历史价值观的问题,当时的足球比赛日期并不固定,比赛日可以领取一些补贴,非比赛日你领取工资属于不劳而获,不论是旧教还是新教对于“不劳而获”的定义都非常恶劣。这导致一种什么情况呢?由工人组成的球队根本踢不过贵族的球队,因为他们每天需要工作十几个小时,本来已经精疲力尽了,而贵族球队养精蓄锐体能充沛。

许多人说一位体育特长生苏特改变了结果,其实并不是。故事太长简单说,石匠出身的苏特从苏格兰来到了英格兰谋生,他觉得石匠干的活不如踢球来的快,又能干自己喜欢的事情,又能养家糊口何乐而不为,所以他成为了一个“街溜子”,到处串场子帮人踢球。达稳俱乐部的老板发现了他的才能,决定让他全职踢球,后来引起了英足总的一系列风波,不过职业球员的定义就在这次争论中确定了历史地位。

其实,苏特只是极为有名的一个代表罢了,1884年普雷斯顿在足总杯击败了厄普顿公园,赛后厄普顿公园在媒体采访时公开抱怨说我们是业余球队,而对方是职业球队。普雷斯顿也很光棍,大喇喇的承认我们就是给球员工资了,大家都这么做为什么我们不能这么做?可是英足总觉得没面子,把普雷斯顿驱逐出足总杯,历史上英足总就没少把其他球队赶出足总杯,1884年普雷斯顿被赶出足总杯后怒了,他们找到了被英足总祸祸过的阿斯顿维拉、桑德兰等俱乐部,说我们自己组个联赛吧,这才迫使英足总就范。

1885年7月20日,英足总确定了足球运动员的职业化,他们表示为了足球协会的利益,允许俱乐部向球员支付一定额度的薪资,赛季时不得高于4英镑、休赛期不得高于3英镑,但是有个限制:仅允许在球场六英里半径范围内居住满2年或者在此地出生人的。也就是说只有当地人才能干职业足球运动员的活,外地人先在本地拧两年螺丝再说。至于转会费,当时限定了最高不得超过10英镑,可是谁理他呢。

六英里半的概念是影响深远的,比如英超前半段还保留有青训俱乐部招收的学员,必须居住地距离俱乐部90英里以内等等内容,导致曼联队草埃文斯在9岁加盟曼联青训学院时,必须居家搬迁到曼彻斯特,也导致当时不少豪门青训挖人的方式,就是给你一栋房子帮你搬家。这些在我们看来有些可笑的新规,其实非常富有时代特色。闲话少叙,允许了职业球员的存在,那么俱乐部的支出自然就增加了,他们需要开拓新的财源。

1888年3月2日,牛顿希斯刚刚成立10周年,麦格雷戈向阿斯顿维拉、布莱克本、博尔顿(本特利时任博尔顿秘书)、普雷斯顿、西布罗姆维奇等俱乐部发出邀请,打算组建一个足球联盟定期安排主客场比赛增加收入。所有俱乐部都同意了,最初由兰开夏郡的6家俱乐部(普雷斯顿、阿克灵顿、布莱克本、伯恩利、博尔顿、埃弗顿)、中部地区的6家俱乐部(阿斯顿维拉、德比郡、诺茨郡、斯托克城、西布罗姆维奇、狼队)组成了12支球队的足球联盟,这就是后来的英格兰足球联赛前身,桑德兰一开始很热情的想要参与,12家俱乐部大部分不想带桑德兰玩,因为桑德兰在英格兰最北部,实在太远了,这些球队的差旅费不同意。

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