人物 查尔顿爵士逝世英格兰足球告别“最后的绅士”

客场2比1击败谢菲联赢得两连胜,但昨夜的红魔球迷却并未太过欣喜——曼联球员臂上的黑纱和超出1分钟的赛前默哀,以及大屏幕上熟悉却再也无法相见的肖像,令整个英格兰足坛陷入悲痛。曼联和英格兰足球传奇名宿博比·查尔顿爵士,在与阿兹海默症进行长期斗争后与世长辞,终年86岁。他的离开意味着红魔“慕尼黑空难”所有幸存者均成为历史,英格兰夺得1966年世界杯冠军的首发阵容只剩赫斯特在世。

《每日邮报》将博比·查尔顿称为英伦足球“最后的绅士”,这位出身曼联青训的传奇为红魔出场758次,为英格兰队出场106次,赢得过欧冠、世界杯和金球奖各1次,是拿到这个“大满贯”的9人之一。查尔顿爵士将作为曼联和英格兰队历史上最伟大的球员,永远载入史册。

曼联官方声明则将查尔顿爵士的成就定义为“永难言表”,因为曼联失去的是俱乐部历史上最伟大和最受欢迎的传奇之一。英足总则将这位曾保持三狮军团队史金靴纪录的名宿,称为“英格兰足球真正的传奇”。

博比·查尔顿爵士对贝克汉姆也是亦师亦父,他的中间名罗伯特来自博尔顿的名字,因为贝克汉姆的父亲正是查尔顿爵士死忠粉丝。贝克汉姆足球生涯也是从查尔顿的足球学校启蒙,随后进入曼联青训。

贝克汉姆的追思情真意切:“我永远感激赋予我名字的人,一个我无比尊敬的人,他是足球世界的英雄。”他还在社媒平台晒出儿时与查尔顿爵士的合影,以示怀念之情:“因为他,我才能有幸效力曼联,他是真正的绅士,顾家男人和英格兰民族英雄。”

除了包括曼联死敌利物浦、曼城在内的英伦各大俱乐部,皇马、巴萨、拜仁、米兰、拉齐奥、阿贾克斯等欧陆豪门,以及金球奖官方和欧足联都发出声明悼念这位英伦最伟大的球星之一。10月11日查尔顿爵士86岁生日时,金球奖官方还特意发文庆祝,未曾想10天后竟然天人永隔。老特拉福德球场外,此前就已矗立着查尔顿、丹尼斯·劳和贝斯特三人并列的“圣三一”雕像。现在,三人之中只剩丹尼斯·劳依旧健在。

查尔顿出身贫寒,父亲是煤矿工人,足球启蒙来自母亲茜茜的家族。3位舅舅和1位表舅都是著名的职业球员,因为母亲担心收入无法保障,他险些成为电气工程师,最终还是16岁时成功签约曼联。漫长的24年职业生涯合计913场职业比赛中,他仅得到过2张黄牌,曾保持着曼联和英格兰队双料出场纪录,直到分别被吉格斯和博比·摩尔打破。他是唯一曾4次参加世界杯的英格兰球员,球员时代的成就配得上曼联和英格兰最伟大球员之一的荣誉。

退役后的博尔顿担任BBC解说嘉宾,1984年受邀成为曼联董事会成员。查尔顿是英格兰足球乃至体育界的“推广大使”,1994年获得爵士爵位,2002年入选英格兰足球名人堂,2008和2012年先后获得BBC年度体育和劳伦斯世界体育终身成就奖。2016年4月,老特拉福德南看台以他的名字命名。退役后每个主场查尔顿爵士都会与妻子诺玛在老特拉福德球场的包厢观看比赛,他还成立了博比·查尔顿爵士基金会,致力于清除包括波黑、柬埔寨在内的全球前战区的地雷。

查尔顿是1958年“慕尼黑空难”8名幸存者之一,多次延误起飞后查尔顿与队友交换座位坐在后排,得以幸免遇难。8位幸存球员有2人因伤被迫退役,查尔顿则成功延续球员生涯。

2018年接受《每日邮报》采访时查尔顿曾透露,60多年来始终无法摆脱从慕尼黑空难中幸存的愧疚感。因为8位队友遇难,因为他是第1个获悉天才爱德华兹去世的人——这位队友就在他隔壁病床离世。他总问自己“为什么是我?为什么我能活下来?”多年后被问及谁是世界上最伟大的球员,查尔顿的回答依旧是年轻的队友爱德华兹。

爱德华兹的去世让年仅20岁的查尔顿打算退役,巴斯比爵士的鼓励都无济于事。直到他重返简陋但充满爱的故居,查尔顿才重新鼓起勇气面对内心的愧疚。也正因如此,他之后所做的一切,都无愧于英伦“最后的绅士”这个荣誉头衔。

遗憾的是,3年前查尔顿爵士被确诊患有阿兹海默症。查尔顿爵士是英格兰1966年世界杯冠军队中第5位阿兹海默症患者,这场长达近3年与病魔进行的比赛,查尔顿爵士没能成为最终的胜利者。

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