真爱粉仗义收购 转会窗狂签9人 但这家百年老店还是降级了!

北京时间昨天,英格兰联赛官宣,23家英甲俱乐部经过投票,一致同意提前结束本赛季。考文垂和罗瑟汉姆分别获得冠亚军,将在下个赛季升级至英冠。排名第3至第6位的韦康比流浪者、牛津联、朴茨茅斯及弗利特伍德,入围附加赛并将决出最后一个升级名额。真正令人唏嘘的,是很多中国球迷非常熟悉的前英超球队博尔顿,与特兰米尔流浪者及绍森德联队一起降入英乙。两个赛季连降两级之后,他们和格林斯比、诺茨郡一起,以队史16次降级成为英国职业足球之最。

上赛季,博尔顿还在英冠赛场打拼,但因老板经营手法平庸,俱乐部不但惨遭降级,还陷入到严重的财务危机之中。直至赛季结束,球员依然处于被欠薪数月的状态,这甚至引发了联赛倒数第2轮的罢赛风波。虽然那期间,前沃特福德老板劳伦斯·巴西尼一度与博尔顿走得很近,但他却未能在英足总规定的48小时内提供财力证明,导致交易最终流产。俱乐部不得不被企业破产管理机构接管。当时,联赛委员会曾宣布,已经进入托管状态的博尔顿还要在新赛季起步时被扣除12分,也就是2019/20赛季,博尔顿在英甲的开局积分为-12。从那时起,多数人就认定博尔顿将在本赛季结束时再次降级。

当时俱乐部的窘迫达到了让人瞠目的地步,据媒体报道,因为没钱,俱乐部的一线月份就已经停薪,其工资不得不由职业球员协会暂时垫付;梯队奔赴客场的费用当然也没有,只好由一线队球员和教练垫付;除了球员和教练之外,俱乐部多达300多名员工,从4月起停薪……在主场比赛日,一些球迷会将生活必需品、食品和衣物,放在马克龙球场的食品救济箱里,用以帮助生活困难的员工。在这些消息披露后,好心的普雷斯顿俱乐部甚至还为坚守的员工捐出了2000英镑的购物券。

尽管现状惨淡,但博尔顿毕竟是英格兰老牌俱乐部,在此期间,托管机构先后收到5份收购报价,这其中Football Ventures财团的报价是最高的。除了以分期付款的方式支付1000万英镑的收购费用,该财团还以740万英镑的价格得到了博尔顿酒店的经营权。这笔及时的交易避免了俱乐部被破产清算的命运,球队也得以留在英甲。

这家由4人出资创立的财团,实际上是去年1月才注册的。4名创始人中的迈克尔·詹姆斯,3年前就曾向博尔顿提供了一笔550万英镑的贷款,使俱乐部免于破产。几名注资者曾对媒体表示,收购的唯一目的是不想这家有着近150年历史的球队就这样消失。在收购申请书中,该财团表示他们将帮助博尔顿与当地社区建立桥梁,通过开发马克龙体育馆的周边土地和投资培养本土人才,达到可持续发展。但摆在几位“真爱粉儿”面前的第一个难题就是保级。

在收购达成后,4位出资者中的莎伦·布里坦出任了俱乐部主席。收购是在去年8月29日完成的,这就是说,留给新东家运营转会的时间只有不到48小时,而且2018/19赛季的主帅帕金森已经在那之前一周宣布辞职。这位在博尔顿执教了3年的主帅,亲历了球队的跌宕起伏与悲喜交加。

转会窗口关闭前,博尔顿的举动近乎疯狂。他们先是宣布基斯·希尔成为球队的新任主帅,之后,又压哨签下了多达9名球员。首先是本土后卫霍布斯的回归。31岁的霍布斯本来在2019年夏天已经离开了博尔顿,但在新东家就位后,曾在英冠赛场为球队出场25次的他接受了一份新合约。前锋威尔·巴克利的情况与霍布斯一模一样。曾在英超赛场有过22次出场的他,当时也是以自由球员的身份与博尔顿签署了一份为期半年的合约。其余球员还包括从诺丁汉森林租借的中场布里德卡特;曾夺得苏超冠军,及英冠金靴的爱尔兰锋线老将达里尔·墨菲;从斯托克城租借的年轻攻击手韦尔兰当……

虽然短时间内签约了不少新援,但他们与新帅之间不得不花费大量时间去适应、磨合。直至10月23日的第15轮联赛,博尔顿才迎来了本赛季的首场胜利。联赛暂停前,博尔顿已经踢了34场联赛,5胜11平18负的球队积分为14——尽管付出了很大的努力,球队依然无法填补赛季初期-12分的巨大劣势。事实上,即便没有被罚分,博尔顿的成绩依然处于降级区。这支昔日以“英超养老院”而闻名的球队,2011/12赛季从英超降级;之后又在2015/16赛季从英冠降至英甲;2016/17赛季又从英甲升回英冠;2018/19赛季再回英甲;如今终于在5年内第3次降级,而且是降入乙级联赛。不知道这一次,他们需要多久才能回到主流赛场呢?

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